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Muere John Lewis, figura de los derechos civiles en Estados Unidos

El congresista John Lewis, emblemático defensor del pacifismo y de los derechos civiles en Estados Unidos, además de compañero de lucha del activista Martin Luther King, murió de cáncer este viernes a los 80 años.

“Hoy Estados Unidos llora la pérdida de uno de los más grandes héroes de su historia“, dijo la presidenta de la Cámara, la demócrata Nancy Pelosi, en un comunicado.

Lewis, legislador durante décadas y que padecía un cáncer de páncreas, fue “un titán del movimiento de los derechos civiles cuya bondad, fe y valentía transformaron nuestra nación”, agregó Pelosi.

También la Casa Blanca recordó este sábado a Lewis por su trayectoria en defensa de los derechos civiles.

“El congresista John Lewis fue un ícono del movimiento de derechos civiles, y deja un legado perdurable que nunca será olvidado”, señaló en la red Twitter la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany.

“Mantenemos a su familia en nuestras oraciones, ya que recordamos las increíbles contribuciones del legislador John Lewis a nuestro país”.

Escribió Kayleigh McEnany

Durante toda su vida, este afroestadounidense libró una férrea batalla contra la discriminación e injusticia por motivos raciales.

Fue detenido por la policía en varias ocasiones en protestas contra los genocidios o contra las leyes relativas a la inmigración y, con los años, se convirtió en una de las voces más respetadas del país a favor de la justicia y la igualdad.

También se enfrentó al presidente republicano de Estados Unidos, Donald Trump, boicoteando su investidura y subrayando la injerencia rusa en las elecciones de 2016 para poner en entredicho su legitimidad.

La lucha de John Lewis

  • Lewis nació en Troy, en Alabama, en 1940. Fue el cuarto de diez hermanos de una familia campesina y creció en una comunidad totalmente negra donde rápidamente sintió la segregación por el color de su piel.
  • Tenía apenas 21 años cuando se convirtió en uno de los fundadores de los “Jinetes de la libertad” (Freedom Riders), que pelearon contra la segregación en el transporte público a comienzos de la década de 1960.
  • Fue también el líder más joven de la multitudinaria manifestación de 1963 en Washington en la que el difunto activista Luther King pronunció su histórico discurso “I have a dream” (“Tengo un sueño”).
  • Dos años después casi muere en una protesta antirracista pacífica en Selma, en Alabama, cuando sufrió una fractura del cráneo por golpes de la policía.
  • Ese día pasó a ser conocido como el “Domingo sangriento” y, exactamente medio siglo después, caminó de la mano con Barack Obama, el primer presidente negro de Estados Unidos, por el lugar donde tuvo lugar esta emblemática manifestación.

Con información de AFP

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