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“Polvo del Sahara podría aumentar la mortalidad de las personas con enfermedades respiratorias”: López-Gatell

Al menos ocho estados de México serán afectados por los polvos provenientes del desierto del Sahara, en especial las entidades del sureste, la península y el Golfo. Debido a la pandemia de COVID-19 que aqueja a gran parte del mundo, incluyendo México, existe la preocupación sobre si puede provocar afecciones a la salud.

Sobre el tema, Hugo López-Gatell, subsecretario de Salud, mencionó que estas partículas pueden afectar a personas con enfermedades respiratorias.

“Pueden incrementar la mortalidad, en general, en personas que padecen enfermedades respiratorias crónicas y enfermedades cardíacas crónicas, personas con EPOC, enfermedad pulmonar obstrubtiva crónica, y en las que característicamente tienen bronquitis crónica, enfisema y asma pueden precipitarse exacerbaciones o complicaciones de estas enfermedades y aumentar la mortalidad. Este incremento de la mortalidad ha sido descrito en múltiples estudios epidemiológicos en relación con la contaminación ambiental”, refirió el funcionario.

Aunque el Centro Nacional de Prevención de Desastres (Cenapred) ha comunicado que estas partículas no representan un peligro significativo para la población, expertos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), así como López-Gatell Ramírez recomiendan el uso de cubrebocas y reforzar el resguardo domiciliario para personas con problemas respiratorios que viven en entidades mayormente impactadas.

De acuerdo con la Coordinación Nacional de Protección Civil, las entidades afectadas por el cúmulo de partículas provenientes del Sahara son Yucatán, Quintana Roo, Campeche, Tabasco, Chiapas, Oaxaca, Veracruz y Tamaulipas.

Luis Antonio Ladino Moreno, del Centro de Ciencias de la Atmósfera de la UNAM, refirió que desde hace cincuenta años no se veía una nube de polvo como la que ha arribado al territorio mexicano.

“Estamos experimentando un aumento del 800 por ciento, y la pluma apenas está llegando. Es bastante significativo”, dijo el doctor en Ciencias por la a Escuela Politécnica Federal de Zúrich.

En consecuencia, Ladino Moreno recomendó reforzar las medidas de bioseguridad que fueron dispuestas para evitar la propagación del coronavirus, especialmente en la península, donde los polvos saharianos llegaron por la tarde de este martes 23 de junio.

“La calidad del aire puede verse afectada en la Península de Yucatán; el llamado es a tener ciertos cuidados, como usar cubrebocas y protegerse los ojos”, expresó en una conferencia virtual.

Sobre esta disposición, López-Gatell comentó que las mascarillas podrían resultar poco efectivas, por lo que sugería a la población quedarse en casa, ahora, con mayor razón, para no exponerse a la contaminación de los polvos del Sahara. Aunque el subsecretario también comentó que los cubrebocas tipo N 95, sí serían más útiles para la protección de los ciudadanos.

“Ante la llegada de polvo del Sahara recomendamos a la población del sureste del país que padece enfermedades respiratorias, permanecer en casa con las ventanas cerradas y una baja actividad física, a fin de evitar la entrada de partículas a los pulmones”, publicó López-Gatell en Twitter.

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